trešdiena, 2018. gada 8. augusts

Facts are dead if you are not curious

I am reading The problem with facts by the FT’s 'undercover economist' Tim Hartford. The long-read was published in March 2017 -- highly recommendable.

Just a few favourite excerpts.

Facts are important, but facts are not enough to win an argument. The focus on facts doesn’t necessarily lead to a more informed electorate and better decisions.

Doubt is easy to produce, and facts alone aren’t enough to dispel it. A simple untruth can beat off a complicated set of facts simply by being easier to understand and remember. When doubt prevails, people will often end up believing whatever sticks in the mind.

A false claim was vastly more powerful because everybody kept talking about it.

Facts can be boring.

A 2016 study of how people read news online began with data from 1.2m internet users, ended up with 50,000. Only 4 per cent read enough serious news to be worth including in such a study. Worries about segregating oneself in an ideological bubble? For 96 per cent the bubble isn’t liberal or conservative, it was: “Don’t bother with the news.”

In the war of ideas, boredom and distraction are powerful weapons.

Smoking-related diseases aren’t news. Hence, the tobacco industry financed research in rare and unrelated diseases. “The opposite of terrorism: trivialism” (Proctor). Terrorism provokes a huge media reaction; smoking does not. Yet, according to the US Centers for Disease Control, smoking kills 480,000 Americans a year. This is more than 50 deaths an hour.

We see what we want to see — and we reject the facts that threaten our sense of who we are. When we reach the conclusion that we want to reach, we’re engaging in “motivated reasoning”. When people are seeking the truth, facts help. But when people are selectively reasoning about their political identity, the facts can backfire, as those facts provoke a defensive reaction in someone who badly wants to stick to their existing world view.

Scientifically literate people were more likely to be polarised in their answers to politically charged scientific questions. But scientifically curious people were not. Curiosity brought people together in a way that mere facts did not.

Journalists and policy wonks can’t force anyone to pay attention to the facts because they find it boring or confusing. We have to find a way to make people want to seek them out. Curiosity is the seed from which sensible democratic decisions can grow.

The facts need a champion. Somebody who can create a sense of wonder and fascination not just at struggles of life in a tropical rainforest, but at the workings of our own civilisation: health, migration, finance, education and diplomacy.

ceturtdiena, 2018. gada 17. maijs

Breaking loose. My thirteen annual rings

I am not trying to compare any of what's happening to me with a real peril many people have dealt with, are now facing or will experience, for instance, in California where this image is from. This is a real hell breaking loose. Mine is a bump. I am only heading towards a new dawn.


Today my staff-leaving announcement is out—and the… gate to the future breaks loose—officially. I am leaving the Bank in a month’s time. Hey, who said hell broke loose?! Watch it there!

Now that the new website is up and running, check it out www.nib.int, I thank everyone—many people actually, I have counted 57—who have been involved in the project contributing, commenting, developing, criticising, being annoyed by me hovering constantly over them and asking for this and that, boosting my morale, leading and supporting me, correcting me, being in a team with me. Thank you all for this great job! Whoever is actually hearing me on this page, not many, I assume.

Now I can leave, in confidence that the Bank, for a while as it is, is armed with a modern online tool, and that my colleagues will take the best care of it. There is time for everything as they say and, after 13 and a half years at NIB, the time has come for me to move on.

I don’t know yet what the next step in my career will be, but I am certain the experience I gained, all the things, professional and personal, teamwork and relations, all the magic I learned during my time at NIB—all of it—is a huge fortune, a dowry for my next relationship. It will never melt. Those 13 annual rings, like in trees, will never disappear.

The annual rings in me—it’s not just NIB that is written all over them. It’s Finland. It turns out ever since I graduated from university back in 1992, there has been more Finland in my life than any other country, yes, even Latvia.

I must say the idea of moving my magic and my annual rings someplace else didn’t strike me last week. I really had been entertaining it for a while. At one point, when the decision had finally matured, I discussed it with my boss. In search for a less scratchy exit strategy, he suggested I finish up the website project which would leave the Bank with a functioning tool and me with a happy and all-satisfying feeling of having made a difference. Can you think of a better exit strategy?

While in the transition period, I was happily modelling scenarios for my future. Honestly, I had been barely getting beyond the warm and cosy idea of a long vacation…

…Until I came across a study programme at a university—an MBA in Public Affairs and Leadership at Quadriga University of Applied Sciences in Berlin. I fell so much in love with this idea that I put myself into the project mode and started digging. It took me four months to get enrolled.

That’s nailed for the next year and a half, or so. Next port of call Berlin.

otrdiena, 2018. gada 27. marts

Вытереть сапок. Кемерово

Meduza.io: Жители Кемерово, где при пожаре в торговом центре погибли более 60 человек, утром 27 марта устроили стихийный митинг у здания областной администрации. Участники акции, в частности, потребовали, чтобы правительство области ушло в отставку, а власти назвали точное число погибших при пожаре, так как официальные данные они считают заниженными. Президент РФ Владимир Путин, прибывший в Кемерово, на митинге не появился. Фото: Кирилл Кухмарь / ТАСС


Это неполиткорректная, циничная реплика. Слабонервным не читать!

Люди сгорели от любви и всепрощения. Любви к удобству неконфликтности с сильным - с начальством - и готовности все начальству прощать, прощать сильному все притеснения, беззаконие и, конечно, и в первую очередь, преступления. Людей сожгла тетка, которая заперла на щеколду дверь в кинозал, чтобы дети не бегали. Людей сожгли и изувечили, заставив прыгать с четвертого этажа, пожарные и охранники, которые отключили пожарную сигнализацию, держали по-советски закрытыми большую часть входных дверей, а в момент пожара не справились с эвакуацией, потому что были неорганизованы и некомпетентны.

Потому что когда имеешь дело с пылью под своими сапогами, организованность, компетентность, предусмотрительность, забота нужны только для того, чтобы пыль не стала причиной собственного неудобства. Сгоревшие люди были пылью. Стали пеплом.

Те, кто все еще пыль, родственники тех, кто стал пеплом, не верят "сапогам". Не верят даже в том, что "сапоги" не врут по поводу числа погибших. На фото пыль пришла к подножию Ленина, к монументальному сапогу, искать правды, не веря, что смогут ее найти. Их очень мало. Той пыли, которая осмелилась обратиться к сильным, к своим хозяевам, к "сапогам" за разъяснениями. Для дикой трагедии пыли собралось очень мало. Так начинаются революции. Где-то еще.

Сапог Путин к пыли, к черни не вышел, хоть, говорят, и добрался до Кемерова. Сапок. Кажется, это называлось "банда Сапков" - в Кущевке - которые "держали" станицу, держали в рабстве, в страхе, при полном акцепте общества и властей. Потому что многие, огромное число людей из этой пыли смысл своего существования видят в том, чтобы уподобиться сильному, стать "сапогом" хоть для кого-нибудь, не упустить своего шанса сыграть в "сапка". Например, запереть этих уродов в зале, пойти "по делам", пока вертится доверенная тебе карусель (тоже случай из сгоревшего т.ц. в Кемерово), отключить сигназацию, открыть одну входную дверь из десяти. Или, вот, насиловать девок в станицах или класть руку на лобок журналисточкам, "зажимать" их в своих кабинетах, как, говорят, в российской Госдуре принято. Да мало ли таких шансов.

Может, и мало. Не все же полицейские, охранники, билетеры, учительши, депутаты, губернаторы и президенты. Не каждому выпадает счастье вытереть свой сапок о чью-то морду. Но люди не теряют надежды. И ждут, и все ждут чего-то.

Вот так, как на фото, начинаются революции. Где-то еще.

Visas vecās dziesmas / Stuff